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地球仪的由来

发布时间:2013-01-28

     世界最早的地球仪是由德国航海家、地理学家贝海姆于1492年发明制作的,它至今保存在纽伦堡博物馆里.1480年,贝海姆(1459年~1507年)作为佛兰芒贸易商人初次访问葡萄牙时,自称是纽伦堡天文学家米勒的学生,所以成为约翰二世的航海顾问.当时航海者用星盘来测定日、月、星辰的高度,以推算时间和纬度.用黄铜代替木制星盘,可能是由他创始的.他可能曾与D.考航行到非洲西岸(1485年~1486年).1490年回纽伦堡后,在画家格洛肯东的协助下,开始绘制他设计的地球仪,1492年完成.他当时所画的世界地形既不准确又已过时,在这个地球仪上,印度洋是向东西扩展的海洋,特别是非洲西海岸,错误之多实在惊人.不过有趣的是,在发现北美洲的前夕他绘制的地球仪,为当时的人们提供了关于地理上的一些有益设想.
    1492年,也就是克里斯多夫.哥伦布横越大西洋的那一年,马丁.贝海姆在纽伦堡完成了一架直径20英寸的地球仪.因为这架地球仪是根据托勒密《地理学指南》中的地图制成的,所以贝海姆所描绘的亚洲比实际上的向东延长了许多,于是大西洋也比实际上的窄了许多.早期地球仪的制作过程是这样的:先印刷出狭长的三角形图块,然后将这些图块剪下来,粘贴在木球上.德国最有名的地球仪制作者,是纽伦堡学者琼汉恩斯.肖纳.他在16世纪早期制作的两个地球仪保存至今.
   中国地球仪的制作始于元代,由西域天文学家扎马鲁丁为元朝廷督造,球面上反映了地球表面的海、陆分布状况,属于原始的绘制方法.明万历年间意大利传教士利玛窦来华后,为向中国传授古希腊的地圆说,亲自制作地球仪,并著有《坤舆万国全图》.受其影响,明万历三十一年(1603年),学者李之藻制成一架地球仪.约在崇祯三年(1630年),朝廷也制作了一架地球仪.这些地球仪上绘制了经纬网,扩充了我国此前的地球仪上只有27处观测点的纬度,包括了赤道、南北回归线、南北极圈的整个地球纬度,也弥补了我国此前不知经度的空白,并标注了五洲说,使当朝人能以了解西方地理大发现的新知识.继明之后,清初康熙皇帝敕命在朝的传教士会同一些朝廷官员制作了此件地球仪,球面的图像、刻度及相关的文字叙述等大体沿用利玛窦的绘制方法.这件仪器的制作从一个侧面反映出"地圆说"理论在中国得到巩固,也反映了当时中国对世界地理知识的认识水平.